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最近台灣的媒體才在熱烈的談論3D列印的世界已經到來,但其實這個技術就我知道已經存在了很久,而且商業化使用得頗為普遍。之前有稍稍的關注過這樣的新聞,不過當時都覺得這種遠在天邊的技術,要家用化大概還要很久,但最近卻覺得事情比我想像得還要快速。

什麼是3D列印?

其實3D列印比較正式的名稱叫做「快速原型」(Rapid Prototyping),原來的目的是為了快速的產生出3D的物件所研發的技術。不過這樣的技術,或許隨著整體成本的降低,已經慢慢的不限於製作原型物件,而是可以用於生活、工作等場合。

想想蠻類似當年要印照片時,非得去照相館去沖洗才行,但隨著印表機的問世,任何人只要買一台都可以在家印照片。當然,如果你要印個500張照片,用印表機來印不僅比較昂貴,品質還是比不過相館,但如果是印個幾張就差異不大了。

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▲RepRap Wiki統計的當今3D列印機市場佔有率

3D列印當今商業用途?

大概是受到了媒體的影響,感覺3D列印像是魔鬼終結者的T1000液態金屬,可以飛天鑽地..從汽車零件到步槍飛機都沒問題...但其實目前商業化的3D列印都還沒那麼猛。

就目前所知的資料來看,機器設備、輸出材質這兩個是取決3D列印用途的最大關鍵,千萬級的金屬3D列印機當然可以印出很猛的玩意,但是一般商業機種的材質為特殊的蠟材質,受到光照就會硬化成型,此外較為平易近人的機種就是使用塑膠原料例如ABS或是PLA了。

再回到用途, 3D列印的東西可以是零件、可以是原型物品、也可以是商品甚至是藝術品,端看印製者怎麼定義。

3D列印設備會家用化嗎?

以科技發展的角度,3D應該會進入家庭沒有問題,但是用哪一種角度進入就很難說了。

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▲常見的RepRap機種看起來就很硬派

目前市場上有三種有趣的發展,第一種是名為RepRap的組織所推廣的3D列印機,特色是開放式的硬體架構,非常低廉的價格,以及不太精緻的外觀...。RepRap有一個自己專屬的wiki網站,上頭提到原本精神為:開放硬體的架構,也可由機器列印出自己需要的元件,修補與擴充功能,修補看來是沒有問題,但是要擴展功能...目前離這樣的夢想還有點遙遠,現在看起來比較像DIY的3D列印機陣營。大部分這類機器,都要求使用者在家自己組裝機器。

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▲Makerbot算是目前3D列印個人化的最之名品牌之一

另外一個陣營是從RepRap衍生自有品牌的3D列印機廠商,但仍保有部份DIY精神。Makerbot是一個很好的例子,他們原本也是RepRap的成員之一,後來跳脫出來研發了Makerbot取得了不錯的口碑,是市場上非常知名的3D列印機廠商,設備看起來很有RepRap的那種血統,但產品主體看起來已經比RepRap來得精美得多,但價格就比RepRap昂貴了。

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▲以家庭、個人、娛樂為目標族群的Cube 3D列印機

最後一種則是商業化的機種,就跟雷射印表機、彩色印表機一樣,強調買了可以馬上使用。最大的廠商是3D Systems所推出的Cube系列3D列印機,外觀看起來非常的美觀柔和,不太像是RepRap或是Makerbot那種光是外觀就覺得像是科學宅才會購買的玩意。Cube 3D列印機強調不用自己組裝,大部分的功能都已經內建在機器與軟體內,只要買回家就可以馬上使用是最大的特色,就連小孩都會使用也是他們的最大訴求之一。

人人都可以玩3D列印嗎?YES!

這也是我非常在意的地方,那就是一個沒有3D繪圖基礎的人,也能成為3D列印一族,享受在家列印3D物件的樂趣嗎?

本來想著要是3D列印,強迫要學習Maya、3DS等軟體的話,我看這篇文章也不用寫了...不過現在各大公司,都努力的開發「3D資料市集」,原理類似我們手機的APP市集,設計師可以設計自己的3D玩意讓用戶下載與在家列印,然後收取一筆酬勞(當然也有免費的),例如Makerbot的Thingiverse與Cube的Cubify都有類似的園地,可以讓設計師發揮並且收取合理酬勞,而一般用戶也不用怕不懂3D軟體而讓3D列印機放家中養灰塵。

其實,現在的3D軟體入門困難度也大幅的降低很多,例如最有名的,就是號稱「3D小畫家」的Google Sketchup,軟體本身很小,硬體需求很低,重點是介面很友善,我上網學了1小時候,可以畫出一個3D桌子、椅子或是杯子都不是問題,但複雜的玩意例如...初音好了,就不是幾個小時就可以做出來的啦...

以上是目前小弟的分享,如果還有新的觀察也會隨時發文與補充,如果有不足之處還請大家多多給予建議與指教~

延伸閱讀:RepRap的Wiki網頁

http://RepRap.org/wiki/Main_Page

延伸閱讀: [社論]開放硬體商業化之路

http://www.hope.com.tw/DispCols/tw/%E9%96%8B%E6%94%BE%E7%A1%AC%E9%AB%94/MakerBot/1303041854ZQ.shtml

延伸閱讀:台灣Cube 3D廠商資訊

http://www.rat.com.tw/Cube-3D-Printer-pro-products_view-id-34-cid-4.html









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  • 林經晟
  • 感謝分享

    我對3D列印很感興趣
    不過我是半路出家
    完全沒有相關背景

    希望能繼續分享相關文章
    再次感謝!
  • 其實網路上的資訊很多
    不過大部分的都是投資情報或是未來產業規劃之類的
    日後我希望可以收集到更多消費向的情報

    ilove3d 於 2013/04/16 14:34 回覆